#Sexmails #Generaal en #wiskunde

U.S. Generaal John Allen zou 20.000 to 30.000 pagina’s “potentially inappropriate” emails verstuurd hebben aan zijn liefje (?), Jill Kelley. Hoe hoog zou zo’n stapel eigenlijk zijn? Dikte pak A4-tjes is … , 500 A4-tjes in een pak, … .

Je kunt natuurlijk ook gewoon gaan stapelen, zoals ze hier deden.!

Met dank aan @ArjanDasselaar, journalist van Elsevier en FD.

If (# eieren > 0), then (neem 6 pakken mee)

Wiskundigen kunnen de vraag “Wil je koffie of thee?” rustig met “Ja” beantwoorden. Logisch geheel correct, maar meestal niet het antwoord dat de vragensteller bedoelt. Zo is er wel vaker sprake van miscommunicatie tussen wiskundigen en wat ik maar omschrijf als de gewone mensenwereld. @ionicasmeets schreef hier een vermakelijk stukje over op www.deredactie.nl, dat naar meer smaakt.

 

#Singulariteiten: gekke, dwarse punten in #grafieken

Singulariteiten in een wiskundige grafiek zijn, populair gezegd, gekke, dwarse punten. Overal elders kan een grafiek braaf zijn, zich netjes aan de regels houden, maar in die punten gebeurt er ineens iets buitenissigs, iets opstandigs: er valt een gat in de grafiek, de grafiek verandert abrupt van richting , verdwijnt in het oneindige, enzovoorts. Buitenbeentjes dus.

Grafische rekenmachines hebben soms moeite met het tekenen van zo’n singulariteit, ze lijken het bestaan ervan te willen ontkennen. Op het scherm is er op het eerste gezicht geen spoor van afwijkend gedrag. Maar wacht eens, we zoomen in, we zoomen in en dan ineens … . Zie dit leuke bericht op matchcoachblog.

Met dank aan @Wiswijzer2.

Nek aan nek race? Voor #statistici was het dinsdag gapen

Dat Obama de USA presidentsverkiezingen zou winnen was volgens een bijdrage van Rink Hoekstra (Rijksuniversiteit Groningen) in de Volkskrant van vandaag te voorzien. Zo voorspelde Nate Silver, statisticus in dienst van The New York Times en beheerder van het populaire blog fivethirtyeight.com, vlak voor de verkiezingen dat Obama een kans van maar liefst 90,9 procent zou hebben om de verkiezingen te winnen.

Dat die kansen zo hoog lagen heeft met het Amerikaanse kiessysteem, met kiesmannen, te maken. Niet de meerderheid van kiezers beslist (popular vote), maar de meerderheid in het kiescollege.

Stripboek over #Wiskunde voor (Brooklyn)brugpiepers

Total Shot Productions heeft een stripboek over wiskunde uitgegeven, Nummers in New York. Een voorvertoning vindt u hier.

Wat vind ik ervan? In ieder geval een heel leuk idee! Plaatjes zijn mooi, verhaal is goed, spannend. Maar ik zou het boek zelf niet in de publiciteit brengen als serieus leermiddel. Dat is het namelijk niet. De wiskunde in het boek is hap-snap en wordt er meestal met de haren bijgesleept. Er zit geen didactische lijn in.

De strip is een combinatie van recreatie én educatie, eigenlijk net als mijn eigen wiskundewandelingen dat zijn. Absoluut niets mis mee, iedere poging om leerlingen aan de wiskunde te krijgen is meegenomen. Maar ik zie het docenten niet gauw in de klas inzetten, ook al is er zelfs een docentenhandleiding bij.

Wel een mooi Sinterklaascadeau voor (Brooklyn)brugpiepers!

 

#Algoritme vist naar virale #tweets

De tweede afgeleide is de afgeleide van de afgeleide, zoals u misschien weet. Deze wordt bijvoorbeeld gebruikt om veranderingen in de snelheid van een auto uit te drukken. Een maat voor de verandering van de verandering dus. Deze maat heet in de natuurkunde versnelling. In het voorbeeld van de auto: trekt deze snel op (dus de snelheid verandert sterk), is de versnelling groot. Rijdt de auto met een constante snelheid, dan is die 0. Een versnelling kan ook negatief zijn, bijvoorbeeld bij een auto die remt.

Virale tweets zijn tweets die zich steeds sneller over het internet verspreiden, met een grote versnelling dus. Nieuws wordt steeds vaker via dit soort tweets verspreid. Voor journalisten vormen zij dus een belangrijke bron van informatie (ook van non-informatie: de hashtag #bzv op zondagavond levert bijvoorbeeld een onvoorstelbare hoop puberale onzin op).

Het ontdekken van nieuwswaardige berichten in de enorme hoeveelheid tweets – 400 miljoen tweets per dag wereldwijd, waarvan zo’n 6 miljoen uit Nederland – is voor redacties echter een behoorlijke opgave. Zeker als je niet weet waarnaar je moet zoeken. Daar is wat op gevonden, zoals ik op Twittermania las. Uit het artikel een citaat:

 Het bedrijf CCinq werkt samen met de Vrije Universiteit in Amsterdam al ruim een jaar aan een algoritme dat geautomatiseerde nieuwssignalering mogelijk maakt. Het project heeft nu geleid tot een eerste versie van een dashboard, RTreporter. Het systeem scant alle Nederlandstalige tweets en probeert daarin snel opkomende trends te ontdekken. Daarbij gaat het met name om het meten en tonen van de versnelling. Door gebruik te maken van slimme clustering van woorden kunnen tweets een indicatie geven van een incident of brekend nieuws.