Hij speelde American Football totdat …

Penn State offensive lineman John Urschel runs a drill at the NFL football scouting combine in Indianapolis, Saturday, Feb. 22, 2014.

John Urschell was op professioneel niveau guard en center in het American Football [waar ik helemaal niets vanaf weet, dus ik vertaal maar niet; HW]. Hij speelde in de Amerikaanse profcompetitie, de National Football League. Een beer van een vent, zoals u hiernaast ziet. 

Maar zijn grote liefde is … Wiskunde! Gelukkig voor hem kun je sport en studie op Amerikaanse universiteiten, zoals Penn State, meestal aardig combineren.

En toen, in zijn eerste jaar op Penn State

Urschel was doing so well in calculus—maybe he was ready for something harder. “Do you want to read a mathematics book?” Kaloshin [zijn docent; HW] asked him.

The book was a text in Kaloshin’s research specialty, chaos theory and dynamical systems.

Kaloshin told Urschel to read the first eight chapters of the book and then come back to him. That seemed like enough material to keep Urschel productively occupied for the last few months of the semester.

It took him two weeks.

Toen kwam alles in een stroomversnelling. Na zijn afscheid als footballplayer in 2017 werkt hij nu aan zijn promotie aan het MIT. Hij heeft al diverse wiskundige publicaties op zijn naam staan.

Het hele artikel waarop dit bericht gebaseerd is vindt u hier. Het is deels een interview met de man, maar omvat veel meer interessants, al was het alleen maar omdat de interviewer zelf (zuiver) wiskundige is! Kijk maar:

What mathematicians do have in common, what is in a way our foundational habit, is the tiny move Urschel executes between the first thing he says and the second. 

We say things, or write them down, in order to see if they feel true. We say it and then we think about it. And whatever’s slightly not right, we circle back and revise, making more precise, shaving off the parts that don’t pass inspection. It’s our process in math and it leaks out into the way we talk about our desks and our lives. 

Lezen warm aanbevolen!

Ik schreef zelf al eerder een blogbericht over hem.