Nieuw station heeft het fout !

A new train station opened last month in the British university town of Cambridge. In promotional materials for the new station, both the building’s architect and its operating company said the striking aluminum façade was inspired by the Game of Life, the famous mathematical model created by former Cambridge University professor John Conway in 1970.

Quartz reached Conway at Princeton University, where he has been a professor (now emeritus) since 1987. He said he hadn’t been asked about the station design, and hadn’t seen the new building. After reviewing photographs of the building, he had one response for those claiming it is based on his mathematical model: “They’re wrong.”

“That’s not mine,” Conway said of the pattern. “I have had an influence on Cambridge, but not apparently on the new railway station.”

Meer

Game of Life wél

Modellen en een Asieltsunami

cbca6c33-9e67-4d95-89f1-3c37189c2985Ons Goudlokje Geert Wilders ging er bij de Algemene Politieke Beschouwingen in de Tweede Kamer weer eens lekker tegenaan: er dreigen grote rampen, nu maar liefst een half miljoen asielzoekers per jaar ons mooie land zullen komen verkrachten.

Ik heb er in mijn blogberichten al vaker op gewezen: de uitkomsten van dit soort berekeningen hangen nauw samen met de gekozen definities en de gekozen modellen. Bij Wilders ging dat simpel:

Op een bepaalde dag vorige week zouden er ongeveer 700 vluchtelingen in ons land asiel hebben aangevraagd, aldus Jos Wienen, voorzitter asielzaken van de Vereniging van Nederlandse Gemeenten, op RTL. De rest is hoofdrekenen: 365 dagen maal 700 is 253.500 vluchtelingen per jaar. Wilders: ‘Als zij allemaal een partner meenemen, dan zijn dat een half miljoen mensen per jaar’.

Dat er op deze berekening het nodige valt af te dingen is vandaag in de Volkskrant te lezen. Volgens de berekening daar ligt het aantal asielaanvragen bovendien ver beneden het niveau van de vorige decennia. Zie ook de grafiek hierboven.

Ook op deze berekening valt natuurlijk kritiek uit te oefenen, maar zij lijkt mij toch meer in overeenstemming met de ‘werkelijkheid’ dan het simpele sommetje van Wilders. Rest mij nog uit te dragen dat het in beide gevallen natuurlijk slechts om schattingen gaat. De toekomst is, zeker in deze zaak, volstrekt ongewis.

Wiskundig Model

18d8251c-bd6b-4dd5-b4a0-d0fbaaeb0b4e-620x474Pietro Boselli is een Italiaans model en wiskundedocent (University College London), die – jawel – wiskundig modelleren als specialisme heeft. Met name de Navier-Stokes vergelijkingen hebben zijn speciale belangstelling.

Hier leest u een interview met hem in The Guardian.

Let op het onderschrift bij de volgende foto!

CHNVp7IWMAApN-W

 

 

Verlos mij van de video installaties!

video_installatieIk houd van kunst, maar met hedendaagse video installaties heb ik bijzonder weinig. Wat zou het dus prachtig zijn als er programmaatjes zouden bestaan die mij door een museum zouden kunnen leiden zonder dat ik geconfronteerd word met deze onzin.

 

Het Drents Museum is al aardig op weg, onder het motto ‘Geef iedere bezoeker zijn eigen collectie‘. Binnen het project Museumplus is het museum hiertoe een alliantie aangegaan met de Rijksuniversiteit Groningen. Momenteel zit men in de eerste fase: het bestuderen van het bezoekersgedrag.

In de entreekaart van het museum zit een chip die vergelijkbaar is met de OV-chipkaart. ‘Antennes overal in het gebouw meten de locatie van die kaart. Zo weten we welke route de bezoeker kiest, hoe lang de bezoeker bij een object stil staat en welke objecten de bezoeker overslaat.’ De data van honderden bezoekers worden opgeslagen en in wiskundige modellen gegoten. De wetenschappelijke vraag waarbij het project aansluit is de vraag wat je met grote datasets kunt doen.

Tot het zo ver is blijft het voor mij behelpen. Het enige dat ik kan doen is beeldschermen voorlopig maar mijden.

Recordzomers komen eraan!

Volkskrant; 4 oktober 2003
Volkskrant; 4 oktober 2003

Toegegeven, het krantenartikel uit de Volkskrant waar dit nieuws op gebaseerd is stamt uit 2003. Toen hadden we net een recordzomer achter de rug, met een gemiddelde temperatuur van maar liefst 18,6 graden.

Toevallig was het net in deze zomer dat klimaatonderzoekers de supercomputer aanzetten in het rekencentrum Sara. Doel was het uitrekenen van de kans op extreem weer tot aan het jaar 2080.

Scenarios

Maar liefst 62 scenarios, met zes variabelen werden doorgerekend. Hierboven staat een (voorlopig) resultaat voor De Bilt. Spectaculair zijn de extreme scenario’s voor de zomer (aan de winter werd ook gerekend). Deze kent hoge uitschieters naar boven, tot een gemiddelde temperatuur van bijna 21 graden toe!

Vraagje aan mijn lezers: zijn deze berekeningen later nog eens herhaald? De snelheid van wat toen een supercomputer werd genoemd, wordt vermoedelijk nu met een doorsnee PC al behaald.

#Komkommers in plastic: voer voor #wiskundestudenten

Het irriteerde mij eerst. Maar hoe meer ik erover lees, hoe milder ik erover ga denken: plastic om groente en fruit in de supermarkt. Wist u namelijk dat bijna de helft van de geproduceerde hoeveelheden G&F niet op ons bordje terecht komt?

Om dat percentage te verlagen kunnen supermarkten hun bijdrage leveren: zorgen dat deze artikelen langer meegaan, op de plank en bij ons thuis. En dat kan weer door ze in plastic folie verpakt aan te bieden.

Maar voedsel moet wel kunnen blijven ademen, dus je moet zorgen voor gaatjes in dat plastic. Niet te veel gaatjes, niet te weinig, net goed. Enzovoorts. Het bedrijf Perfotec in Mijdrecht zorgde voor een innovatie op dit terrein: een machine die op grond van het gemeten zuurstof- en kooldioxidegehalte met een wiskundig model bepaalt hoeveel gaatjes er in de verpakking moeten worden geprikt, hoe groot die moeten zijn en waar ze moeten komen. De houdbaarheid van groente en fruit in dit aldus geperforeerde plastic wordt met drie tot zeven dagen verlengd. Voor deze vondst won het bedrijf begin november de Groene Tulp voor de inventiefste duurzame uitvinding.

PS: prima (afstudeer)onderwerp voor wiskunde- of andere bètastudenten, lijkt mij.

Bron: Volkskrant

Egoïstische #pinguïns delen eerlijk

Foto: Glenn Grant, US National Science Foundation

In een poging warm te blijven, schuiven pinguïns dicht tegen elkaar aan. Daarbij gedragen ze zich heel egoïstisch, maar een nieuw wiskundig model laat zien dat dat egoïstische gedrag verrassend genoeg positief uitpakt voor de groep. Door het egoïstische gedrag wordt de warmte eerlijk over alle pinguïns verdeeld.

Bron: scientias.nl

Stop niet direct met #roken

Langzaam afbouwen is volgens onderzoekers van de Universiteit Wageningen en de Universiteit van Amsterdam de effectiefste methode om te stoppen met roken. Dat volgt althans uit het gehanteerde wiskundig model, dat gebaseerd is op drie factoren: het nicotinegehalte in het lichaam, de zin om  een sigaret op te steken en de wil om dat toch niet te doen.

Hier wat meer wetenschap.