Verlos mij van de video installaties!

video_installatieIk houd van kunst, maar met hedendaagse video installaties heb ik bijzonder weinig. Wat zou het dus prachtig zijn als er programmaatjes zouden bestaan die mij door een museum zouden kunnen leiden zonder dat ik geconfronteerd word met deze onzin.

 

Het Drents Museum is al aardig op weg, onder het motto ‘Geef iedere bezoeker zijn eigen collectie‘. Binnen het project Museumplus is het museum hiertoe een alliantie aangegaan met de Rijksuniversiteit Groningen. Momenteel zit men in de eerste fase: het bestuderen van het bezoekersgedrag.

In de entreekaart van het museum zit een chip die vergelijkbaar is met de OV-chipkaart. ‘Antennes overal in het gebouw meten de locatie van die kaart. Zo weten we welke route de bezoeker kiest, hoe lang de bezoeker bij een object stil staat en welke objecten de bezoeker overslaat.’ De data van honderden bezoekers worden opgeslagen en in wiskundige modellen gegoten. De wetenschappelijke vraag waarbij het project aansluit is de vraag wat je met grote datasets kunt doen.

Tot het zo ver is blijft het voor mij behelpen. Het enige dat ik kan doen is beeldschermen voorlopig maar mijden.

Hoe Willem-Alexander zal verdunnen in een zee van euro’s

Volkskrant; 23 februari 2002
Volkskrant; 23 februari 2002

Ach, wat waren we jong en mooi in februari 2002, toen de euro net was ingevoerd en we nog hoopten dat de wereldvrede er nu eindelijk eens van zou komen. Dit artikel uit mijn knipselarchief is al bijna jeugdsentiment voor mij.

Het is nu, met de Troonswisseling op een week afstand, echter weer hoogst actueel. De beeltenis van Beatrix op onze euro zal straks verdrongen gaan worden door die van de W van Willem. Daar staat die dan.

Als ik het goed begrepen heb verloopt deze Troniewisseling echter via een tussenfase: onze scheidende vorstin en de nieuwe vorst zullen de munt een tijdlang samen delen, tenminste de munt van 2 euroEn daar is t dan. De dag die je wist dat zou komen is eindelijk hier.

Projectje

Tijd om een mooi projectje ter verrijking van uw wiskundelessen voor te bereiden, waarbij u inspiratie kunt putten uit bovenstaand artikel, met dank aan Martijn van Calmthout van de Volkskrant. Hoe zal Willem-Alexander zich houden binnen het Europese zeegeweld? Kan hij het water inderdaad van ons vandaan houden? Behoedt hij ons, met drie vingers in de dijk, voor de storm? Dit lijkt mij de ultieme test.

Misschien moet u het wiskundig model zelf in elkaar draaien, maar uw leerlingen kunnen het praktisch werk doen. U heeft nog even de tijd, want onze nieuwe koning moet nog eerst zijn goedkeuring schenken aan het ontwerp van de nieuwe munt(en).

 

Recordzomers komen eraan!

Volkskrant; 4 oktober 2003
Volkskrant; 4 oktober 2003

Toegegeven, het krantenartikel uit de Volkskrant waar dit nieuws op gebaseerd is stamt uit 2003. Toen hadden we net een recordzomer achter de rug, met een gemiddelde temperatuur van maar liefst 18,6 graden.

Toevallig was het net in deze zomer dat klimaatonderzoekers de supercomputer aanzetten in het rekencentrum Sara. Doel was het uitrekenen van de kans op extreem weer tot aan het jaar 2080.

Scenarios

Maar liefst 62 scenarios, met zes variabelen werden doorgerekend. Hierboven staat een (voorlopig) resultaat voor De Bilt. Spectaculair zijn de extreme scenario’s voor de zomer (aan de winter werd ook gerekend). Deze kent hoge uitschieters naar boven, tot een gemiddelde temperatuur van bijna 21 graden toe!

Vraagje aan mijn lezers: zijn deze berekeningen later nog eens herhaald? De snelheid van wat toen een supercomputer werd genoemd, wordt vermoedelijk nu met een doorsnee PC al behaald.

Afvallen per #formule

In deze eerste dagen van 2013 is er uiteraard weer de nodige aandacht voor afvallen in de media. Een (handige) maat voor de wenselijkheid daarvan is de Queteletindex, of Body-Mass Index, gegeven door een betrekkelijk eenvoudige wiskundige formule:

  • QI staat voor Queteletindex (slechts één letter gebruiken, bijvoorbeeld de Q, zou mijn persoonlijke voorkeur hebben)
  • m is de massa in kg
  • h is de lengte in m.

Zou ik inderdaad – mijn streefgewicht – 80 kg wegen, dan zou mijn QI, met een lengte van 1,79 m, ongeveer 25 zijn. Keurig! Helaas, ik ben er in het afgelopen, bewogen, jaar flink in gewicht op vooruitgegaan en kom nu boven de 30 (kg/m²), ernstig overgewicht dus. Of in andere woorden: moddervet.

Maar er is hoop, dankzij een simpele ingreep in de formule. Er zijn namelijk argumenten aan te voeren om deze aan te passen, al was het alleen maar vanwege dimensionele overwegingen. Nick Trefethen, Professor aan Oxford University’s Mathematical Institute, stelde in een brief aan The Economist een alternatieve formule voor:

$latex Q=1.3*m/h^{2.5}$

De 2 verandert dus in een 2,5 en er komt nog een vermenigvuldigingsfactor voor. Dan kom ik ineens op een kleinere BMI! Er is dus nog hoop.

#Komkommers in plastic: voer voor #wiskundestudenten

Het irriteerde mij eerst. Maar hoe meer ik erover lees, hoe milder ik erover ga denken: plastic om groente en fruit in de supermarkt. Wist u namelijk dat bijna de helft van de geproduceerde hoeveelheden G&F niet op ons bordje terecht komt?

Om dat percentage te verlagen kunnen supermarkten hun bijdrage leveren: zorgen dat deze artikelen langer meegaan, op de plank en bij ons thuis. En dat kan weer door ze in plastic folie verpakt aan te bieden.

Maar voedsel moet wel kunnen blijven ademen, dus je moet zorgen voor gaatjes in dat plastic. Niet te veel gaatjes, niet te weinig, net goed. Enzovoorts. Het bedrijf Perfotec in Mijdrecht zorgde voor een innovatie op dit terrein: een machine die op grond van het gemeten zuurstof- en kooldioxidegehalte met een wiskundig model bepaalt hoeveel gaatjes er in de verpakking moeten worden geprikt, hoe groot die moeten zijn en waar ze moeten komen. De houdbaarheid van groente en fruit in dit aldus geperforeerde plastic wordt met drie tot zeven dagen verlengd. Voor deze vondst won het bedrijf begin november de Groene Tulp voor de inventiefste duurzame uitvinding.

PS: prima (afstudeer)onderwerp voor wiskunde- of andere bètastudenten, lijkt mij.

Bron: Volkskrant

Egoïstische #pinguïns delen eerlijk

Foto: Glenn Grant, US National Science Foundation

In een poging warm te blijven, schuiven pinguïns dicht tegen elkaar aan. Daarbij gedragen ze zich heel egoïstisch, maar een nieuw wiskundig model laat zien dat dat egoïstische gedrag verrassend genoeg positief uitpakt voor de groep. Door het egoïstische gedrag wordt de warmte eerlijk over alle pinguïns verdeeld.

Bron: scientias.nl