Afvallen per #formule

In deze eerste dagen van 2013 is er uiteraard weer de nodige aandacht voor afvallen in de media. Een (handige) maat voor de wenselijkheid daarvan is de Queteletindex, of Body-Mass Index, gegeven door een betrekkelijk eenvoudige wiskundige formule:

  • QI staat voor Queteletindex (slechts één letter gebruiken, bijvoorbeeld de Q, zou mijn persoonlijke voorkeur hebben)
  • m is de massa in kg
  • h is de lengte in m.

Zou ik inderdaad – mijn streefgewicht – 80 kg wegen, dan zou mijn QI, met een lengte van 1,79 m, ongeveer 25 zijn. Keurig! Helaas, ik ben er in het afgelopen, bewogen, jaar flink in gewicht op vooruitgegaan en kom nu boven de 30 (kg/m²), ernstig overgewicht dus. Of in andere woorden: moddervet.

Maar er is hoop, dankzij een simpele ingreep in de formule. Er zijn namelijk argumenten aan te voeren om deze aan te passen, al was het alleen maar vanwege dimensionele overwegingen. Nick Trefethen, Professor aan Oxford University’s Mathematical Institute, stelde in een brief aan The Economist een alternatieve formule voor:

$latex Q=1.3*m/h^{2.5}$

De 2 verandert dus in een 2,5 en er komt nog een vermenigvuldigingsfactor voor. Dan kom ik ineens op een kleinere BMI! Er is dus nog hoop.

Tattoo als vluggertje

Vannacht niet geslapen en vandaag dus doodop. Typisch gevalletje van Dag In De War, moet even rechtgezet.

Vandaar dat ik nu maar even een vluggertje plaats: een rug waarop een tattoo van de Schrödingervergelijking 

prijkt.

Voor mij (theoretisch natuurkundige van huis uit) een van de mooiste vergelijkingen die ik ken: er zit én natuurkunde in én wiskunde.

Meer wiskundige tattoos vindt u op mental_floss. Met dank aan @VectordieKeure.

Groot, groter, grootst (?)

Soms is er maar weinig #wiskunde nodig om onder de indruk te raken van de #grootte van een getal. Dat overkwam mij gisteren toen in het nieuws werd gemeld dat er een heel grote structuur gevonden is in het heelal. Het stelsel is zo groot dat het zelfs met de snelheid van het licht vier miljard jaar duurt om van het ene naar het andere eind te reizen.

Ter vergelijking: licht reist in iets meer dan 1 seconde van de aarde naar de maan. Interessant aan de ontdekking is dat het stelsel groter is dan astronomen tot nog toe theoretisch voor mogelijk hielden.

Mijn laatste #overlyhonestmethods, om het af te leren

Een ware rage op #Twitter: de hashtag #overlyhonestmethods geeft wetenschappers de gelegenheid om nu eindelijk eens eerlijk te laten zien wat ze zoal de hele dag met onze belastingcenten uitvreten.

Maar deze hashtag werkt verslavend, ik ga nu afkicken. Tot slot deze (bekijk ook de link):

#overlyhonestmethods; nog eentje

Onder deze #hashtag worden sinds gisteren tweets verzameld over wetenschappelijk onderzoek: een hilarische openbare biecht.

Nog maar een voorbeeld:

Reprise #Einstein on the Beach

Als van deze voorstelling iets valt te ‘begrijpen’, schuilt de sleutel in Einsteins vak. Theoretische fysica: stoeien met tekens en formules die op raadselachtige wijze raken aan de kern van het bestaan.

Recentie van Einstein on the Beach door Philip Glass en Robert Wilson (vijf sterren!) in de Volkskrant (Guido van Oorschot). Voor mij bijna jeugdsentiment.