Van de schoonheid en de #wiskunde

Paul Dirac en formules
The hugely influential theoretical physicist Paul Dirac said: “What makes the theory of relativity so acceptable to physicists in spite of its going against the principle of simplicity is its great mathematical beauty. This is a quality which cannot be defined, any more than beauty in art can be defined, but which people who study mathematics usually have no difficulty in appreciating.”

Ik besteedde al eens eerder aandacht aan de esthetiek van wiskundige formules.

Vandaag verscheen er in Frontiers in NeuroScience een artikel over een onderzoek, waarin, via fMRI, neuroscans gemaakt waren van vijftien wiskundigen aan wie verschillende formules gepresenteerd werden. Van te voren hadden zij van elke formule aangegeven of ze die mooi dan wel lelijk vonden (‘neutraal’ kon ook).

Op de scans bleek dat in deze condities dezelfde delen van het brein geactiveerd werden als die welke verantwoordelijk zijn voor het ervaren van artistieke ‘schoonheid’ in meer algemene zin.

U kunt dus vanavond net zo goed Wiswijs bestuderen als naar een concert met Bachmuziek gaan!

BBC News besteedt meer aandacht aan het onderzoek.

 

 

 

 

 

Uw reactie