Afvallen per #formule

In deze eerste dagen van 2013 is er uiteraard weer de nodige aandacht voor afvallen in de media. Een (handige) maat voor de wenselijkheid daarvan is de Queteletindex, of Body-Mass Index, gegeven door een betrekkelijk eenvoudige wiskundige formule:

  • QI staat voor Queteletindex (slechts één letter gebruiken, bijvoorbeeld de Q, zou mijn persoonlijke voorkeur hebben)
  • m is de massa in kg
  • h is de lengte in m.

Zou ik inderdaad – mijn streefgewicht – 80 kg wegen, dan zou mijn QI, met een lengte van 1,79 m, ongeveer 25 zijn. Keurig! Helaas, ik ben er in het afgelopen, bewogen, jaar flink in gewicht op vooruitgegaan en kom nu boven de 30 (kg/m²), ernstig overgewicht dus. Of in andere woorden: moddervet.

Maar er is hoop, dankzij een simpele ingreep in de formule. Er zijn namelijk argumenten aan te voeren om deze aan te passen, al was het alleen maar vanwege dimensionele overwegingen. Nick Trefethen, Professor aan Oxford University’s Mathematical Institute, stelde in een brief aan The Economist een alternatieve formule voor:

$latex Q=1.3*m/h^{2.5}$

De 2 verandert dus in een 2,5 en er komt nog een vermenigvuldigingsfactor voor. Dan kom ik ineens op een kleinere BMI! Er is dus nog hoop.